Annatto / Achiote

Achiote (Bixa orellana) is a shrub or small tree from the tropical region of the Americas. The name derives from the Nahuatl word for the shrub, achiotl. It is also known as Aploppas, and its original Tupi name urucu. It is cultivated there and in Southeast Asia, where it was introduced by the Spanish in the 17th century. It is best known as the source of the natural pigment annatto, produced from the fruit. The plant bears pink flowers and bright red spiny fruits which contain red seeds. The fruits dry and harden to brown capsules.

It is of particular commercial value in the United States because the Food and Drug Administration considers colorants made from it to be “exempt of certification”. It is used as a colorant and condiment for traditional dishes such as cochinita pibil, rice, chicken in achiote and caldo de olla. It is also used to add color to butter, cheese, popcorn, drinks, and breads. The main achiote growers are Bolivia, Brazil, Colombia, Ecuador, India, Jamaica, Mexico, Peru , Puerto Rico and Dominican Republic.

The inedible fruit is harvested for its seeds, which contain annatto, also called bixin. It can be extracted by stirring the seeds in water. It is used to color food products, such as cheeses, fish, and salad oil. Sold as a paste or powder for culinary use, mainly as a color, it is known as “achiote,” “annatto,” “bijol,” or “pimentão doce.” It is a main ingredient in the Yucatecan spice mixture recado rojo, or “achiote paste.” The seeds are ground and used as a subtly flavored and colorful additive in Latin American, Jamaican, Chamorro and Filipino cuisine. Annatto is growing in popularity as a natural alternative to synthetic food coloring compounds. While it has a distinct flavor of its own, it can be used to color and flavor rice instead of the much more expensive saffron. It is an important ingredient of cochinita pibil, the spicy pork dish popular in Mexico. It is also a key ingredient in the drink tascalate from Chiapas, Mexico.

1. No Author, “Wikipedia Online” http://en.wikipedia.org/wiki/Achiote. 2012

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Achiote (Bixa orellana) es un arbusto o árbol pequeño de la región tropical de las Américas. El nombre deriva de la palabra náhuatl para los arbustos, achiotl. También es conocido como Aploppas, y su nombre original urucú Tupi. Se cultiva allí y en el sudeste de Asia, donde fue introducido por los españoles en el siglo 17. Es mejor conocida como la fuente del anato como pigmento natural, producido a partir de la fruta. La planta tiene flores de color rosa y brillantes frutos espinosos de color rojo que contienen semillas de color rojo. Los frutos secos y se endurecen como las semillas del café.

Es de particular valor comercial en los Estados Unidos debido a que la Administración de Alimentos y Drogas, considera colorantes hecho de que sea “exentos de certificación”. Se utiliza como colorante y condimento para los platos tradicionales como la cochinita pibil, arroz, pollo en achiote y el caldo de olla. También se utiliza para dar color a la mantequilla, el queso, las palomitas, refrescos y panes. Los productores de achiote principales son Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, India, Jamaica, México, Perú, Puerto Rico y República Dominicana.

La fruta no comestible se extrae de sus semillas, que contienen el achiote, también llamado bixina. Puede ser extraído por agitación las semillas en agua. Se utiliza para productos de color de los alimentos, como quesos, pescado y aceite de la ensalada. Se vende como una pasta o polvo, para usos culinarios, sobre todo a color, lo que se conoce como “achiote”, “bijol”, o “pimentão Doce”. Es un ingrediente principal en la mezcla de especias yucatecas de recado rojo, o “pasta de achiote”. Las semillas se trituran y se utilizan como aditivo sutil sabor y colorido en América Latina, Jamaica  y la cocina filipina. Achiote está creciendo en popularidad como una alternativa natural a los compuestos sintéticos colorante de alimentos. A pesar de que tiene un sabor distinto de sí mismo, que puede ser utilizado para el color y el sabor del arroz en lugar del azafrán mucho más caro. Es un ingrediente importante de la cochinita pibil, el plato de cerdo picante muy popular en México. También es un ingrediente clave en la bebida tascalate de Chiapas, México.1.

1. Sin autor ” Enciclopedia Wikipedia” http://en.wikipedia.org/wiki/Achiote. 2012

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