Green Tomatillo / Tomatillo verde

The tomatillo (Physalis philadelphica) is a plant of the nightshade family, related to the cape gooseberry, bearing small, spherical and green or green-purple fruit of the same name. Tomatillos are a staple in Mexican cuisine. Tomatillos are grown as annuals throughout the Western Hemisphere. Often self-incompatible, tomatillos need a second plant to enhance pollination and guarantee fruit set.

The tomatillo fruit is surrounded by an inedible, paper-like husk formed from the calyx. As the fruit matures, it fills the husk and can split it open by harvest. The husk turns brown, and the fruit can be any of a number of colors when ripe, including yellow, red, green, or even purple. Tomatillos are the key ingredient in fresh and cooked Latin American green sauces. The freshness and greenness of the husk are quality criteria. Fruit should be firm and bright green, as the green color and tart flavor are the main culinary contributions of the fruit. Purple and red-ripening cultivars often have a slight sweetness, unlike the green- and yellow-ripening cultivars, and are therefore somewhat more suitable for fruit-like uses like jams and preserves. Like their close relatives cape gooseberries, tomatillos have a high pectin content. Another characteristic is they tend to have a varying degree of a sappy sticky coating, mostly when used on the green side out of the husk.

Ripe tomatillos will keep in the refrigerator for about two weeks. They will keep even longer if the husks are removed and the fruits are placed in sealed plastic bags stored in the refrigerator. They may also be frozen whole or sliced.

The tomatillo is also known as the husk tomato, jamberry, husk cherry, Mexican tomato, or ground cherry, but the latter is more appropriately used to describe the relative of which bears smaller fruit. These names can also refer to other species in the Physalis genus. In Spanish, it is called tomate de cáscara, tomate de fresadilla, tomate milpero, tomate verde (green tomato), tomatillo Mexico (this term means “little tomato” elsewhere), miltomate (Mexico, Guatemala), or simply tomate (in which case the tomato is called jitomate).1

1. Carter, Noelle; Deane, Donna (2008-05-14). “Tomatillo: a green sourpuss with a sweet side”. Los Angeles Times (Latimes.com). Retrieved 2012-01.

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El tomatillo (Physalis philadelphica) es una planta de la familia de las solanáceas, en relación con la uchuva, frutos pequeños, esféricos y de color verde o verde-púrpura del mismo nombre. Tomatillos son un elemento básico en la cocina mexicana. Tomatillos se cultivan como anuales en todo el hemisferio occidental. A menudo se auto-incompatibles, tomatillos necesidad de una segunda planta para mejorar la polinización y el cuajado de los frutos de garantía.

El fruto de tomatillo está rodeado de un comestible, similar al papel formado a partir de la cáscara del cáliz. A medida que el fruto madura, que se llena la cáscara y se puede dividir abrirlo por la cosecha. La cáscara se vuelve marrón, y el fruto puede ser cualquiera de una serie de colores cuando están maduros, como amarillo, rojo, verde o morado, incluso. Tomatillos son el ingrediente clave en las salsas frescas y cocidas verde de América Latina. La frescura y el verdor de la cáscara son los criterios de calidad. La fruta debe ser firme y de color verde brillante, como el color verde y sabor agrio son las principales aportaciones culinarias de la fruta. Cultivares de maduración de púrpura y rojo, a menudo tienen un ligero sabor dulce, a diferencia de las variedades verde y amarilla de maduración, y por lo tanto algo más adecuado para la fruta  utiliza como mermeladas y conservas. Al igual que sus parientes cercanos, las uchuvas, tomatillos tienen un alto contenido de pectina. Otra característica es que tienden a tener un grado variable de una capa pegajosa cursi, sobre todo cuando se utiliza en el lado verde de la cáscara.

Tomatillos maduros se mantendrán en la nevera durante unas dos semanas. Se mantendrán más tiempo si las cáscaras se retiran y los frutos se colocan en bolsas de plástico selladas guardarse en el refrigerador. También se pueden congelar enteras o en rodajas.

El tomatillo también es conocido como el tomate de cáscara, Jamberry, cáscara de tomate cherry, México, o de la cereza de tierra, pero este último se usa más apropiadamente para describir la relación que tiene frutos más pequeños. Estos nombres también puede referirse a otras especies del género Physalis. En español, se llama tomate de cáscara, tomate de fresadilla, tomate milpero, tomate verde, tomatillo en México (este término significa “poco de tomate” en otros lugares), miltomate (México, Guatemala), o simplemente tomate (en el que caso de que el tomate se llama jitomate) .1

1. Carter, Noelle; Deane, Donna (2008-05-14). “Tomatillo: a green sourpuss with a sweet side”. Los Angeles Times (Latimes.com). Retrieved 2012-01.

2 thoughts on “Green Tomatillo / Tomatillo verde

  1. Hola Lupe,

    Muchas gracias por tu interesante comentario, la verdad tus preguntas me han inspirado hoy, voy a tratar de responder la mayoria de ellas, ya que no soy agronomo y no conozco todas las cualidades de este fruto.

    Los tomatillos si se pueden congelar a una temperatura de -20 grados Celsius sin que se pierda sus cualidades, solo recuerda que el descongelado lo tienes que hacer de manera lenta, es decir poner tu producto congelado en refrigeracion de 2 a 4 grados Celsius por un periodo de 24hrs, te recomiendo congelar tus tomatillos en bolsas de alto vacio para que se preserven mas y no se mezclen con otros productos que tengas en tu congelador.

    Puede durar hasta 6 meses en congelacion sin ningun problema, mas tiempo que eso puede afectar el producto.

    La mejor epoca para sembrar siempre es en temporada de lluvia, ya que los tomates requieren una gran cantidad de agua, no conozco las temporadas en Chile, ya que cuando en Norte America es Invierno en Sur America es Verano. 🙂

    Si puedes hacerlo en invernadero, tendras mejor calidad de producto y mayor cantidad de producto por la cualidades de un ambiente controlado que ofrece un invernadero. Sobre la cuestion del suelo donde plantaste la temporada pasada el tomatillo puede que no tengas problemas en volver a utilizar el mismo espacio, solo checa los niveles de Ph de tus terrenos o suelos. Ya que cada lugar posee sus propias caracteristicas, esto lo se gracias a mi padre que es Dr. en Geologia.

    Espero esto responda tus preguntas, muchos saludos y espero que sigas visitando mi sitio, y tambien me puedes encontrar en Facebook como “The Mexican Chef”. Saludos desde el Norte de Canada.

  2. Marcell
    El articulo me pareció muy interesante pues me ilustro sobre la factibilidad de congelar los tomatillos. Sin embargo, me gustaría que pudiera orientar en las siguientes preguntas.
    ¿ A cuantos grados puedo congelar el tomatillo sin que pierda sus propiedades?
    ¿ Cuanto tiempo puede durar un tomatillo congelado?
    Vivo en Chile, en una zona llamada Pirque, donde están las mejores viñas . La tierra es muy buena, y este año cultivé 400 kilos de tomatillo y quiero seguir creciendo, pero tengo algunas dudas:
    – ¿ cuál es la mejor epoca para sembrar?
    – ¿ es posible cultivar en invernadero? si es así, que especificaciones debería tener el invernadero?
    – ¿ en el lugar que cultive éste año, es recomendable que plante para ésta nueva producción ? o debo hacerlo en otro espacio?.

    Agradecida de sus respuestas.
    Desde estos lugares, un poco del méxico lindo y querido.

    Lupe Gatica

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