Hibiscus / Flor de Jamaica

Hibiscus sabdariffa, Jamaica Rose, also known as Abyssinia rose or flower of Jamaica, is a family of hibiscus Malvaceae, native to tropical Africa, from Egypt and Sudan to Senegal, but due to its medicinal properties, is grown successfully in Mexico, Central America and South and Southeast Asia, including southern China.

It is an annual plant that can reach 1 to 3 feet high. It reproduces by itself. Its flower is red, 3 to 4 cm. long, consists of 4 or 5 petals, and has a conical shape, resembling a small poppy. It reproduces by seed. Their roots do not delve much.

Its uses vary from country to country, in Africa and especially in the Sahel, is preparing a sweetened infusion called carcadé even sold on the street. In the Caribbean, it is prepared from fresh fruit and take at Christmas. In Trinidad and Tobago there is even a drink called Sorrel Shandy, combining the tea with beer. In Central America is taken as a refreshing drink or hot tea, and she also prepared jams, candies, syrups and other refreshments. In Mexico it is very popular to take the cold infusion, as an accompaniment to food and water is known as Jamaica. In El Salvador has developed a fermentation process which does not interfere with any treatment chemicals, allowing the development of a wine based on the Rose of Jamaica, whose consumption is recommended to accompany red meats, stews and desserts or as a refreshing beverage in warm climates or coastal environments such as beaches.1

In Mexico the flower of Jamaica has been used since the Spanish colonial times, its original use as mentioned above is primarily for soft drinks, but now is used in cooking as a base for sauces, fillings, natural coloring and other things. Its flavor is unique, for that reason is completely accepted in Mexican cuisine.

1. Hibiscus Flower ” Wikipedia Online” http://es.wikipedia.org/wiki/Flor_de_Jamaica 2012.

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Hibiscus sabdariffa, rosa de Jamaica o también conocida como rosa de Abisinia o flor de Jamaica, es un hibisco de la familia de las malváceas, originario de África tropical, desde Egipto y Sudán hasta Senegal, aunque, debido a sus propiedades medicinales, se cultiva con éxito en México, América Central y en el sur y sudeste asiático, incluido el sur de China.

Es una planta malvácea anual que puede alcanzar de 1 a 3 metros de altura. Se reproduce por autofecundación. Su flor es de color rojo, de 3 a 4 cm. de largo, formada por 4 ó 5 pétalos, y tiene una forma cónica, asemejando una pequeña amapola. Se reproduce por semilla. Sus raíces no profundizan mucho.

Sus usos varian de pais a pais, en África y sobre todo en el Sahel, se prepara una infusión azucarada denominado carcadé que se vende incluso en la calle. En el Caribe, ésta se prepara a partir del fruto fresco y se toma en Navidad. En Trinidad y Tobago se produce incluso una bebida, denominada Shandy Sorrel, que combina esta infusión con cerveza. En América Central se toma como bebida refrescante o como infusión caliente, y con ella se preparan también mermeladas, dulces, jarabes y otros refrescos. En México es muy popular tomar la infusión fría, como acompañamiento de la comida y se conoce como Agua de Jamaica. En El Salvador se ha desarrollado un proceso de fermentación en el cual no interviene ningún tipo de tratamiento con insumos químicos, permitiendo la elaboración de un vino basado en la Rosa de Jamaica, cuyo consumo es recomendado para el acompañamiento de carnes rojas, guisos y postres o como bebida alcohólica refrescante en los climas cálidos o ambientes costeros como las playas.1

En Mexico la flor de Jamaica ha sido utilizada desde los tiempos de la colonia Espanola, su uso originario como se menciono anteriormente es primordialmente para bebidas refrescantes, pero en la actualidad se utiliza en la cocina como base para salsas, rellenos, colorante natural entre otras cosas. Su sabor es unico, por tal razon es completamente aceptada en la cocina Mexicana.

1. Hibiscus Flower ” Wikipedia Online” http://es.wikipedia.org/wiki/Flor_de_Jamaica 2012.

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