Mexican Yam / Jicama

jicamaPachyrhizus erosus, commonly known as Jícama or from Nahuatl xicamatl, Mexican Yam, or Mexican Turnip, is the name of a native Mexican vine, although the name most commonly refers to the plant’s edible tuberous root. Jícama is a species in the genus Pachyrhizus in the bean family (Fabaceae). Plants in this genus are commonly referred to as yam bean, although the term “yam bean” can be another name for jícama. The other major species of yam beans are also indigenous within the Americas.

The root’s exterior is yellow and papery, while its inside is creamy white with a crisp texture that resembles raw potato or pear. The flavor is sweet and starchy, reminiscent of some apples or raw green beans, and it is usually eaten raw, sometimes with salt, lemon, or lime juice and chili powder. It is also cooked in soups and stir-fried dishes.

Jícama is often paired with chili powder, cilantro, ginger, lemon, lime, oranges, red onion, sesame oil, grilled fish and soy sauce. It can be cut into thin wedges and dipped in salsa. In Mexico, it is popular in salads, fresh fruit combos, fruit bars, soups, and other cooked dishes. In contrast to the root, the remainder of the jícama plant is very poisonous; the seeds contain the toxin rotenone, which is used to poison insects and fish.

Jícama is high in carbohydrates in the form of dietary fiber. It is composed of 86-90% water; it contains only trace amounts of protein and lipids. Its sweet flavor comes from the oligofructose inulin (also called fructo-oligosaccharide) which is a prebiotic. Jicama is high in vitamins C, A and B, along with calcium and phosphorus.1

1. No author, “Wikipedia Online” http://en.wikipedia.org/wiki/Pachyrhizus_erosus 2013.

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Pachyrhizus erosus, comúnmente conocido como Jícama o del náhuatl xicamatl,  o nabo mexicano, es el nombre de una vaina mexicana, aunque el nombre más comúnmente se refiere a la raíz de la planta tuberosa comestible. Jícama es una especie en los Pachyrhizus género en la familia de los frijoles (Fabaceae). Las plantas de este género se conoce comúnmente como jícama. Las otras especies importantes de vainas son también indígenas en las Américas.

jicama El exterior de la raíz es de color amarillo y parecida al papel, mientras que su interior es de color blanco cremoso con una textura crujiente que se asemeja a papa cruda o una pera. El sabor es dulce y almidonado, que recuerda a algunas manzanas o habichuelas crudas, y por lo general se come cruda, a veces con sal, limón o jugo de limón y chile en polvo. También se cocina en sopas y platos fritos.

Jícama es a menudo vinculados con el chile en polvo, cilantro, jengibre, limón, lima, naranja, cebolla roja, aceite de sésamo, pescado a la parrilla y salsa de soja. Se puede cortar en tajadas delgadas y se sumerge en la salsa. En México, es popular en ensaladas, combos de frutas frescas, barras de fruta, sopas y otros platos cocinados. En contraste con la raíz, el resto de la planta jícama es muy venenosa; las semillas contienen la toxina rotenona, que se utiliza para envenenan a insectos y peces.

Jícama es alta en carbohidratos en forma de fibra dietética. Se compone de agua 86-90%, que contiene sólo cantidades traza de proteínas y lípidos. Su sabor dulce proviene de la inulina oligofructosa (también llamado fructo-oligosacárido) que es un prebiótico. Jicama es alta en vitaminas C, A y B, junto con calcio y  fósforo.1

1. No author, “Wikipedia Online” http://en.wikipedia.org/wiki/Pachyrhizus_erosus 2013.

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