Pequin Chile / Chile Piquin

Pequin (or Piquin) pepper is a hot chile, also known as “bird pepper”, that is commonly used as a spice.

Pequin has a compact habit growing typically 0.3 – 0.6 meters tall, with bright green, ovate leaves and small fruits that rarely exceed 2 cm in length. Like most chiles, fruits start out green, ripening to brilliant red at maturity. Pequin peppers are very hot, often 13-40 times hotter than jalapeños on the Scoville scale (100,000-140,000 units). Flavor is described as citrusy, smoky (if dried with wood smoke), and nutty.

Other common names (and possible misnomers) of this plant are pinhead pepper, chile petin, chile pequin, piquin, chile del monte and chile mosquito. They may also be confused with the chiltepin, which is a variety with very similar foliage, form and growth habit but with much rounder peppers.

Common uses include pickling, salsas and sauces, soups, and vinegars. The popular Cholula brand hot sauce lists piquin peppers and arbol peppers among its ingredients.1

1. Miller, Mark “The Great Chile Book”. Berkeley, California, USA: Ten Speed Press. 1991. pp. 124–125

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Piquín es un chile muy picante, también conocido como “pájaro de pimienta”, que se utiliza común mente como una especia.

Piquín tiene un hábito compacto creciendo por lo general 0,3 – 0,6 metros de altura, con un color verde brillante, hojas ovaladas y frutos pequeños que rara vez superan los 2 cm de longitud. Como la mayoría de los chiles, los frutos empiezan de color verde, el color de  la maduración es rojo brillante. Los chiles piquín son muy picantes, a menudo 13-40 veces más picantes que los jalapeños en la escala de Scoville (100.000-140.000 unidades). El sabor es descrito como cítrico, lleno de ahumado (si se seca con humo de leña), y de nuez.

Otros nombres comunes y nombres inapropiados  de esta planta son una cabeza de alfiler pimienta, Chile Petin , Chile del monte y el Chile Mosquito . También se puede confundir con el chiltepín, que es una variedad con el hábito de follaje, forma y un crecimiento muy similar, pero con pimientos mucho más redondo.

Las aplicaciones comunes incluyen en  salsas, sopas y vinagres. La popular marca de salsa de Cholula picante lista  chiles piquín, y chiles de arbol entre sus ingredientes.1

1. Miller, Mark “The Great Chile Book”. Berkeley, California, USA: Ten Speed Press. 1991. pp. 124–125

 

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