Prickly pear Cactus fruit / Tuna

This is the greenish.yellow oval fruit of the prickly pear (nopal) cactus; an average one is about 3 inches long and weighs about 3 ounces. It has almost imperceptibly tine spines at nodes all over the outside, so handle it very carefully.

The inner flesh is mildly sweet and filled with tiny seeds. If you are lucky, the flesh will be a beautiful, deep-crimson/purple.

They are most plentiful in the fall and in Mexican groceries. I have also see them in run-of-the-mill supermarkets, Greek fruit stands, you name it. Choose ones that are no blemished, then store them for up to a month, lightly wrapped, in the refrigerator. In a Mexican grocery, be careful not to get the tuna agria( sour prickly pear, xoconostle) used in parts of Central and West-central Mexico for salsas, soups, etc.1

1. Rick Bayless, Deann Groen Bayless ” Authentic Mexican” First Edition, printed USA 1987, pages 349-350.

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Es es el fruto del nopal o cactus, tiene un promedio es de 3 pulgadas de largo y pesa alrededor de 3 onzas. Tiene espinas de manera casi imperceptible en forma de púas en los orificios de todo el exterior, por lo que  la debes de manejar con mucho cuidado.

La carne interior es ligeramente dulce y llena de pequeñas semillas. Si tienes suerte, la carne será un tierna y de un hermoso color morado.

 Las tunas son los más abundantes en el otoño y en los supermercados mexicanos. También puedes verlos en los supermercados de fruta fresca, o en stands de frutas. Elige los que no esten golpeadas, para luego guardarla para un máximo de un mes, las puedes envolver en plastico y guardarlas en el refrigerador. En una tienda de comestibles mexicana, tenga cuidado de no obtener la tuna agria (xoconostle) que se utiliza en algunas partes de Centro y Centro-Oeste de Mexico para salsas, sopas, etc.1

1. Rick Bayless, Deann Groen Bayless ” Authentic Mexican” First Edition, printed USA 1987, pages 349-350.

2 thoughts on “Prickly pear Cactus fruit / Tuna

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