Pulque / Pulque

Pulque, or octli, is a milk-colored beverage, somewhat viscous alcoholic beverage made from the fermented sap of the maguey plant, and is a traditional native beverage of central Mexico. The drink’s history extends far back into the Mesoamerican period, when it was considered sacred, and its use was limited to certain classes of people.After the Spanish Conquest of Mexico, the drink became secular and its consumption rose. The consumption of pulque reached its peak in the late 19th century. In the 20th century, the drink fell into decline, mostly because of competition from beer, which became more prevalent with the arrival of European immigrants. There are some efforts to revive the drink’s popularity through tourism.

Most pulque is consumed in bars called pulquerías. At the beginning of the 20th century, more than 1,000 were located in Mexico City alone. By the early 20th century, pulquerías became socially accepted, and some were places of great elegance. But whether for rich or poor, two features stood out among these establishments: odd or catchy names, and murals decorating the walls. Names included (translated) “My Office”, “Memories of the Future”, “Drink and Go”, I’m Waiting for You Here at the Corner”, and, across the street from the National Chamber of Deputies, “The Recreation Center of Those Across the Street”. Diego Rivera once said one of the most important manifestations of Mexican painting was the murals that decorated the facades and interiors of pulquerías. One tradition maintained at all pulquerias at the beginning of the 20th century was to put sawdust on the floor. The tradition at that time was to begin a pulque-drinking session by spilling a little on the floor or ground as an offering to Mother Earth. Traditional pulquerías tend to be like clubs with closed membership, with casual visitors ignored or sometimes stared at. Frequent visits and large consumption of the drink tends to win acceptance.

There is a saying that pulque “sólo le falta un grado para ser carne” (is one grade shy of being meat). This refers to the nutritional value of the drink. This was recognized by the Mesoamericans who allowed pregnant woman and the elderly to imbibe what was normally reserved only for priests and nobility. Modern analysis of the liquid has found that it contains carbohydrates, vitamin C, B-complex, D, E, amino acids and minerals such as iron and phosphorus.1

1. No author “Wikipedia Online” http://en.wikipedia.org/wiki/Pulque  05-20-2012.

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El pulque o octli, es una bebida de color de leche, una bebida alcohólica algo viscosa, hecha de la savia fermentada de la planta del maguey, y es una bebida tradicional nativa del centro de México. La historia de la bebida se extiende muy atrás en el periodo Mesoamericano, cuando era considerado sagrado, y su uso estaba limitado a ciertas clase sociales. Despues de la conquista Española en México, la bebida se convirtió en peculiar y aumentó su consumo. El consumo del pulque alcanzó su apogeo en el siglo 19. En el siglo 20, la bebida cayó en decadencia, sobre todo debido a la competencia de la cerveza, que se hizo más frecuente con la llegada de inmigrantes europeos. Hay algunos esfuerzos para revivir la popularidad de la bebida a través del turismo.

La mayoría de pulque se consume en los bares llamados pulquerías. A principios del siglo 20, más de 1.000 se encontraban en la ciudad de México. En el siglo 20, se convirtieron las pulquerías socialmente aceptadas, y algunas eran lugares de gran elegancia. Pero ya sea para ricos o pobres, cuentan con dos caracteristicas que se destacan entre estos establecimientos: los nombres extraños o pegadizos, y los murales que decoran las paredes. Los nombres incluidos “Mi Oficina”, “Los recuerdos del porvenir”, “Toma y vete”, “Estoy esperando aquí en la esquina “, “Y al otro lado de la calle de la Cámara Nacional de Diputados” y “La Recreación del centro de los del otro lado de la calle “. Diego Rivera dijo “una vez una de las manifestaciones más importantes de la pintura mexicana fueron los murales que decoraban las fachadas e interiores de las pulquerías”. Una tradición que se mantiene en todos pulquerías a principios del siglo 20 era poner serrín en el suelo. La tradición en ese momento iba a comenzar una sesión de pulque al derramar un poco en el piso o el suelo como una ofrenda a la Madre Tierra. pulquerías tradicionales tienden a ser como los clubs con membresía, con los visitantes casuales  que se ignoraban o a veces con el que se quedó mirando. Las visitas frecuentes y de gran consumo de la bebida tiende a ganar aceptación.

Hay un dicho que el pulque “Solo le falta un grado para ser carne”. Esto se refiere al valor nutritivo de la bebida. Esto fue reconocido por los mesoamericanos que permitió que las mujeres embarazadas y los ancianos la consumieran, ya que normalmente se reservaba sólo para los sacerdotes y la nobleza. El análisis moderno del líquido se ha encontrado que contiene hidratos de carbono, vitamina C, complejo B, D, E, aminoácidos y minerales como el hierro y el fósforo.1

1. No author “Wikipedia Online” http://en.wikipedia.org/wiki/Pulque  05-20-2012.

Promote consumption of pulque / Promueven consumo de pulque

The state of Hidalgo, the main producer of pulque, will host the Second National Congress of the Maguey and Pulque, 17 to November 19 different activities, including a day-themed cuisine.
from the website http://mexicofoodandmore.com
“The first day opens at Pachuca (in the Convent of San Francisco, Room Salvador Toscano) with a sample of products, recipes and pulque.

“There will be a conference with researchers Cristina Barros, Marco Buenrostro and Diana Kennedy about his experiences pulqueros travel sites. The chef Lula Martín del Campo is also involved and there will be a tasting of fine pulque by Miguel Guzman Peredo, Wine by Grupo Mexicano” said Raul Guerrero, president of the Association of Friends of the Museum of Maguey and Pulque, and organizer of the congress.

Additionally, technological and cultural aspects will cover about pulque and maguey, as the headquarters will be 18 days in the town of Tepeapulco, which will host academic work and the film will be screened Maguey, Aldo Taboada, who conducted a rescue of traditions related to the plant and drink in the Mezquital Valley.

Finally, the last day will be visiting a pulque hacienda in the area of ​​Laguna Tecocomulco, which will be observed to preserve the maguey, ecological aspects and the reinvention of the drink.

Guerrero said that currently knows three farms in operation that produce pulque and applauded one of them 13 000 maguey plant for future production, and it takes seven to eight years to become springs of mead (base of pulque).

Access to the events of the conference is for anyone interested at a cost of 30 pesos and 50 pesos per day for tasting.

“In the state of Hidalgo are the main suppliers for the consumption of pulque in Mexico City. In the past, and decreased consumption of agave producers are dedicated to producing barley for beer production was abandoned agriculture.

“Currently, the pulque maguey is obtained from wild or small producers, consumption is rising. There are places where pulque is offered again, and in upscale restaurants, and people turned to farming as an option maguey,” said Guerrero .

Said there is the problem of exploitation of the maguey to make the barbecue, but is actually a predation, are people who come and steal the leaves without knowing seize and killing the plant.1

1. Angel Rivas, “Reforma newspaper” http://www.reforma.com/buenamesa/articulo/630/1259391/. October – 2011

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El estado de Hidalgo, principal productor de pulque, será la sede del Segundo Congreso Nacional del Maguey y el Pulque, del 17 al 19 de noviembre con diferentes actividades, incluido un día con temática gastronómica.

“El primer día se inaugura en Pachuca (en el Convento de San Francisco, Sala Salvador Toscano) con una muestra de productos, de recetas y de pulque.

“Habrá una conferencia con los investigadores Cristina Barros, Marco Buenrostro y Diana Kennedy sobre su experiencia al recorrer sitios pulqueros. La chef Lula Martín del Campo también participa y habrá una cata de pulque fino por Miguel Guzmán Peredo, a cargo del Grupo Enológico Mexicano”, comentó Raúl Guerrero, presidente de la Asociación Amigos del Museo del Maguey y el Pulque, y organizador del congreso.

Adicionalmente, cubrirá aspectos tecnológicos y culturales alrededor del pulque y el maguey, ya que el día 18 la sede será en el poblado de Tepeapulco, donde se realizará trabajo académico y se proyectará la película Maguey, de Aldo Taboada, quien realizó un rescate de las tradiciones relacionadas a la planta y bebida en el Valle del Mezquital.

Finalmente, el último día se hará la visita a una hacienda pulquera en la zona de la Laguna de Tecocomulco, en la cual se observará la preservación del maguey, aspectos ecológicos y la reinvención de la bebida.

Guerrero destacó que en la actualidad conoce tres haciendas en operación que producen pulque y aplaudió que una de ellas siembra 13 mil magueyes para producción futura, ya que tardan de siete a ocho años para que se conviertan en manantiales de aguamiel (base del pulque).

El acceso a los eventos del congreso es para cualquier interesado con un costo de 30 pesos por día y 50 pesos por cata.

“En el estado de Hidalgo estamos los principales proveedores para el consumo de pulque del DF. En el pasado decreció el consumo y los productores de magueyes se dedicaron a producir cebada para cerveza; se abandonó la producción agrícola.

“Actualmente, el pulque se obtiene de magueyes silvestres o de pequeños productores; el consumo está subiendo. Hay lugares donde se ofrece el pulque de nuevo, como en restaurantes de alta categoría, y la gente voltea al maguey como opción agrícola”, relató Guerrero.

Aseguró que existe el problema de una explotación del maguey para hacer la barbacoa, pero que es en realidad una depredación, Se trata de personas que llegan y se roban las pencas sin saber aprovecharlas y acabando con la planta.1

1. Angel Rivas, “Reforma newspaper” http://www.reforma.com/buenamesa/articulo/630/1259391/. October – 2011