Tamarind / Tamarindo

Tamarind is a tree in the family Fabaceae indigenous to tropical Africa. The genus Tamarindus is a monotypic taxon, having only a single species. The tamarind tree produces edible, pod-like fruit which are used extensively in cuisines around the world.

Tamarindus indica is indigenous to tropical Africa, particularly in Sudan, where it continues to grow wild; it is also cultivated in Cameroon, Nigeria and Tanzania. In Arabia, it is found growing wild in Oman, especially Dhofar, where it grows on the sea-facing slopes of mountains. It reached South Asia likely through human transportation and cultivation several thousand years prior to the Common Era. It is widely distributed throughout the tropical belt, from Africa to South Asia, Northern Australia, and throughout South East Asia, Taiwan and China.

In the 16th century, it was heavily introduced to Mexico, and to a lesser degree to South America, by Spanish and Portuguese colonists, to the degree that it became a staple ingredient in the region’s cuisine.

The fruit is an indehiscent legume, sometimes called a pod, 12 to 15 cm (3 to 6 inches) in length, with a hard, brown shell. The fruit has a fleshy, juicy, acidulous pulp. It is mature when the flesh is coloured brown or reddish-brown. The tamarinds of Asia have longer pods containing six to 12 seeds, whereas African and West Indian varieties have short pods containing one to six seeds. The seeds are somewhat flattened, and glossy brown.

The tamarind is best described as sweet and sour in taste, and is high in acid, sugar, B vitamins and, oddly for a fruit, calcium.

The fruit pulp is edible. The hard green pulp of a young fruit is considered by many to be too sour and acidic, but is often used as a component of savory dishes, as a pickling agent or as a means of making certain poisonous yams in Ghana safe for human consumption.

The ripened fruit is considered the more palatable, as it becomes sweeter and less sour (acidic) as it matures. It is used in desserts as a jam, blended into juices or sweetened drinks, sorbets, ice creams and all manner of snacks.

In Mexico, it is used in sauces or sold in various snack forms: dried and salted; in sweet, soft clusters, or candied (see for example chamoy snacks). Agua de tamarindo, a fresh beverage made from Tamarind is popular throughout the country. Agua fresca beverages, iced fruit bars and raspados all use it as the main ingredient. Jarritos is a well known export brand soda drink (tamarind is the second most popular flavour of the brand). Mexican tamarind snacks, such as Batilongo, Pelon Pelo Rico and Pulparindo are available in specialty food stores worldwide. Often in Mexico, Tamarind is plucked off the tree and eaten raw.1

1. Tamarind “Wikipedia Online” http://en.wikipedia.org/wiki/Tamarindo 2012.

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El tamarindo es un árbol de la familia Fabaceae originarias del África tropical. El Tamarindus género es un taxón monotípico, teniendo una sola especie. El árbol de tamarindo produce comestibles vainas, como la fruta que se utilizan ampliamente en las cocinas de todo el mundo.

Tamarindus indica es originaria de África tropical, sobre todo en Sudán, donde continúa creciendo en forma silvestre, sino que también se cultiva en Camerún, Nigeria y Tanzania. En Arabia, que se encuentra en forma silvestre en Omán, en especial de Dhofar, donde crece en las laderas que dan al mar de montañas. Alcanzó el sur de Asia probablemente a través de transporte de personas y el cultivo de varios miles de años antes de la era común. Se encuentra ampliamente distribuido en todo el cinturón tropical, desde África hasta Asia meridional, el norte de Australia, y en todo el sudeste de Asia, Taiwán y China.

En el siglo 16, se introdujo en gran medida a México, y en menor medida a América del Sur, por los colonizadores españoles y portugueses, en la medida en que se convirtió en un ingrediente básico en la cocina de la región.

El fruto es una legumbre indehiscente, a veces llamado una vaina, de 12 a 15 cm (3 a 6 pulgadas) de longitud, con una concha dura de color marrón. La fruta tiene un carnoso, de pulpa jugosa, acidulada. Es maduro cuando la carne es de color marrón o marrón rojizo. Los tamarindos de Asia tienen más vainas que contienen semillas de seis a 12, mientras que las variedades indígenas de África y el oeste tienen vainas cortas que contienen de uno a seis semillas. Las semillas son un poco aplanada, y marrón brillante.

El tamarindo es mejor descrito como dulce y amargo en el sabor, y es alta en ácido, azúcar, vitaminas B y, por extraño que para una fruta, calcio.

La pulpa del fruto es comestible. La pulpa dura verde de un fruto joven es considerado por muchos como demasiado amargo y ácido, pero se utiliza a menudo como un componente de platos salados, como un agente de decapado o como un medio de hacer ciertos ñames tóxicos en Ghana para el consumo humano.

El fruto maduro es considerado el más aceptable, ya que se convierte en dulce y menos ácido a medida que madura. Se utiliza en postres como mermelada, mezclar en jugos o bebidas endulzadas, sorbetes, helados y todo tipo de aperitivos.

En México, se utiliza en salsas o se vende en forma bocadillos diferentes: seco y salado, en racimos dulces y suaves, o confitada (bocadillos de Chamoy). Agua de Tamarindo, una bebida refrescante hecha de tamarindo es muy popular en todo el país. Agua Fresca, las bebidas de frutas heladas bares y raspados todos lo utilizan como ingrediente principal. Jarritos es una marca muy conocida bebida gaseosa de exportación (de tamarindo es el segundo sabor más popular de la marca). En bocadillos de tamarindo, como Batilongo, Pelón Pelo Rico y Pulparindo están disponibles en las tiendas de alimentos especializados de todo el mundo. A menudo, en México, tamarindo se arranca del árbol y se comen crudas las vainas.1

1. Tamarind “Wikipedia Online” http://en.wikipedia.org/wiki/Tamarindo 2012.

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