Tortilla Press / Prensa de Tortillas

Towards the end of the nineteenth century in Mexico began to make the first mechanical tortilla press, sometimes called “aplastón” .

These appliances have two plates joined by a hinge and a lever, can be wood or metal. On one of the plates is placed a ball of corn dough that is crushed by the other plate by the pressure exerted on the lever. This way you get the disc then baked corn tortilla will become. Also in the second half of the nineteenth century was introduced the hand-mill for the preparation of corn dough, substituting the basalt metate. The tortilla press “aplastón” remains employed until now. Throughout the first half of the twentieth century appear new, some semi-manual, as devised by Salvador Guzman who designed and built in 1935 by Felix Rabago in 1936. Both consist of two metal plates, but replace the lever for a standard that extends the mass of corn in the circular hole located on the top plate so that it is obtained by lifting the disk mass.1

Rick Bayless, author of “Authentic Mexican” as well as star chef recommends using a traditional cast iron tortilla press for making fresh tortillas. Small rounds of masa are inserted between the two plates and with one simple press… a fresh tortilla is made!

The primary advantage of the cast iron press is “leverage” and weight and makes your pressing job a little easier. If you are making lots of tortillas frequently then this may be a good way to go. The down side is the press is heavy to lift and move around (about 6 pounds).

Typically the press comes in two sizes, 6″ and 8″.  The traditional versions are still made in Mexico and South America although version are being made in China now as well.   Most of the Chinese made products are aluminum or plastic so we suggest you steer clear of those.

The typical Mexican tortilla press has a “silver” painted on coating normally “crudely” applied. The purpose of the coating is to prevent the cast iron from rusting. Don’t be concerned about the “paint job” because you never put dough directly on the surface.  The “rustic” nature of the “authentic” Mexican made tortilla press is part of the fun of Mexican cooking.2

1. Tortilla de maiz “Wikipedia Online” 2011, http://es.wikipedia.org/wiki/Tortilla_de_ma%C3%ADz

2. Tortilla Press ” Gourmet Leuth” 2011, http://www.gourmetsleuth.com/Articles/Unique-Cooking-Tools-641/tortilla-press.aspx

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Hacia el final del siglo XIX comenzaron a fabricarse en México las primeras tortilladoras mecánicas, llamadas “de aplastón”.

Se trata de artefactos que cuentan con dos planchas unidas por una bisagra, y una palanca; pueden ser de madera o de metal. Sobre una de las planchas se coloca una bola de masa de maíz que será aplastado por la otra plancha mediante la presión ejercida sobre la palanca. De esta manera se obtiene el disco de maíz que luego de cocido se convertirá en tortilla. También en la segunda mitad del siglo XIX fue introducido el molino de mano para la preparación de la masa de maíz, como sustituto del metate de basalto. Tanto las tortilladora de aplastón como los molinos de mano siguen siendo empleados hasta la actualidad. A lo largo de la primera mitad del siglo XX aparecerán nuevas, algunas semimanuales, como las ideadas por que diseñaron Salvador Guzmán en 1935 y la fabricada por Félix Rábago en 1936. Ambas consisten en dos planchas de metal, pero sustituyen la palanca por un rasero que extiende la masa de nixtamal en el agujero circular que se encuentra en la plancha superior, de modo que al levantar ésta se obtiene el disco de masa.1

Rick Bayless, autor de “Authentic Mexican”, así como el chef estrella recomienda el uso de hierro fundido tradicional como prensa  de tortillas para hacer tortillas frescas. Rondas de masa pequeña se inserta entre las dos placas y con una simple pulsación … una tortilla fresca se hace!

La principal ventaja de la prensa de hierro fundido es el “apalacamiento” y el peso y hace que su trabajo presionando un poco más fácil. Si usted está haciendo un montón de tortillas con frecuencia, entonces este puede ser una buena manera de ir. El lado negativo es la prensa es pesado para levantar y mover (alrededor de 6 libras).

tortilla de 8 pulgadas de prensa emitidos ironTypically la prensa está disponible en dos tamaños, de 6 “y 8”. Las versiones tradicionales todavía se hacen en México y América del Sur, aunque la versión se están realizando ahora en China también. La mayoría de los productos chinos se hacen de aluminio o de plástico por lo que sugerimos que alejarse de ellos.

La prensa mexicana típica tortilla tiene un “plata”, pintado en el revestimiento normalmente “crudamente” aplicado. El propósito de la capa es para evitar que el hierro fundido de la oxidación. No se preocupe acerca de la “pintura”, porque nunca se puso la masa directamente sobre la superficie.  El “rústico” de los “auténticos” mexicanos es la prensa de tortillas, es la parte de la diversión de la cocina mexicana.2

1. Tortilla de maiz “Wikipedia Online” 2011, http://es.wikipedia.org/wiki/Tortilla_de_ma%C3%ADz

2. Tortilla Press ” Gourmet Leuth” 2011, http://www.gourmetsleuth.com/Articles/Unique-Cooking-Tools-641/tortilla-press.aspx

7 thoughts on “Tortilla Press / Prensa de Tortillas

  1. Hola Rafael, perdon no tengo ningun contacto con alguna fabrica sobre este producto, solo tengo info de vendedores en linea, perdon por no ser mas de ayuda. Feliz navidad.

  2. necesito contactar con fabricantes mejicanos de tortilleras aplaston de aluminio o hierro, con medidas 7 y 23 pulgadas para tortillas de nixtamal y tortillas de harina . cantidades a comprar no menores de 5000 unidaes y 3000 respectivamente.
    Favor enviar información lo antes posible a nuestro correo con sus precios FOB.

  3. Hola amigos. Me agradaría me dieran el e mail de un fabricante de estas tortilleras de aplaston en aluminio o hierro. Su información es muy valiosa porque queremos contactar con el fabricante.
    Gracias por su gentileza.
    Rafael de Tegucigalpa Honduras

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